Cómo instalar (bien) un PLC en casa para aprovechar la fibra óptica

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Si tienes una casa u oficina medianamente grande, o abunda la madera, las puerta y los cristales, lo más probable es que el WiFi del router que te ha ofrecido la operadora, no llegue a todos los rincones. Instalar bien un PLC, puede ser la solución a todos tus problemas.

La mayoría de los usuarios que tienen un mal WiFi insisten… en el WiFi. Puedes comprar un router con WiFi más potente, crear una red WiFi en malla, o añadir un extensor o amplificador de WiFi. Son soluciones efectivas en la mayoría de los casos, pero la realidad es que se apoyan en el mayor punto débil de la conexión a Internet. Lo único que haremos es perpetuar el problema.

El WiFi es muy práctico, pero sufre todo tipo de interferencias, tanto físicas (muebles, paredes, puertas, espejos, cristales), como electromagnéticas (electrodomésticos, otros routers, otros dispositivos inalámbricos)… Por eso cada vez más gente opta por un dispositivo PLC, también llamado Powerline.

Si tienes fibra óptica y quieres aprovechar al máximo su velocidad, tu prioridad debe ser llevar Internet a toda la casa u oficina, usando el WiFi lo mínimo posible. Puedes cablear toda la vivienda con cable Ethernet para llevar Internet al ordenador, la consola, o la Smart TV, pero es una solucion costosa, poco práctica y antiestética. Es mucho más inteligente aprovechar el cableado que ya recorre toda tu casa, el cable eléctrico, por medio de un dispositivo PLC.

Estos aparatos transmiten Internet a través del cable de la luz. La conexión a Internet y la electricidad funcionan en dos fases diferentes, así que no interfieren entre sí. Puedes usar la luz y llevar Internet por la corriente eléctrica, sin ningún problema. Además es mucho más seguro, ya que tus datos no van por el aire y son más difíciles de hackear.

En teoría un dispositivo PLC es Plug-n-play, es decir, lo conectas y listos, pero no es tan sencillo. Por eso vamos a explicar cómo instalar (bien) un PLC en casa para aprovechar la fibra óptica.

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Así funciona un PLC

La teoría que hay detrás de un dispositivo PLC es sencilla. Se trata de un aparato que se conecta en un enchufe cercano al router. Conectas el router al PLC con un cable Ethernet que viene incluido, y ya tienes Internet por la red eléctrica. En cualquier enchufe de la casa en donde no llegue el WiFi colocas otro PLC, y ahí obtienes Internet. Conectas un cable Ethernet a dicho aparato y lo llevas al ordenador, la consola, el televisor, etc., para obtener una conexión directa por cable, sin usar WiFi.

Cómo instalar (bien) un PLC en casa para aprovechar la fibra óptica

Esta es la principal ventaja del PLC. No va por el aire, así que no sufre las interferencias de objetos, distancia, u otros dispositivos. Obtendrás la máxima velocidad de tu conexión, solo limitada por las características del propio PLC, como vamos a ver.

¿Y qué pasa si quieres conectar un dispositivo inalámbrico como un móvil o una tablet? Venden PLCs con WiFi que además de ofrecer Internet por cable, son un punto de acceso que proporcionan una conexión WiFi. Así que puedes llevar Internet por el cable eléctrico a los rincones más alejados de la casa, y allí puedes conectar por cable o por WiFi, desde el propio PLC.

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¿Te interesa un PLC con o sin WiFi? Echa un vistazo a este artículo en donde explicamos las diferencias.

En teoría, es un sistema conectar y listos: pones el PLC junto al router, pulsas el botón de sincronización, colocas otro PLC en cualquier otro enchufe, pulsas su botón de sincronización, ambos se comunican entre sí, y listos. Pero hay varias cosas a tener en cuenta, especialmente si quieres obtener la máxima velocidad de conexión. Vamos a verlo en detalle.

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Trucos para mejorar la velocidad del PLC

A la hora de instalar un PLC de forma óptima, tienes que tener en cuenta una serie de cosas que te ayudan a extraer la máxima velocidad de tu dispositivo.

Estado de la instalación eléctrica

El factor que más influye en el rendimiento del PLC es la calidad de la instalación eléctrica. Si la instalación es mala, está vieja, da problemas, o está mal aislada, el PLC va a reducir el rendimiento o va a perder la sincronización con el router a menudo. 

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Si tienes la posibilidad (y la habilidad) para revisar la instalación eléctrica de la casa, cambia los cables y las conexiones que estén en mal estado. Incluso puedes contratar a un electricista que haga la revisión, si puedes permitírtelo. La conexión PLC funcionará más rápido y no se producirán cortes o desconexiones. 

¿Cuántos circuitos eléctricos tienes?

Antes de instalar un PLC, debes comprobar en los planos de la casa o visualmente si tienes más de un circuito eléctrico en casa. En un piso o en casas y oficinas pequeñas lo lógico es que no, pero en un dúplex de dos plantas, o con garaje o sótano, es común que exista un circuito independiente por planta, o uno para el sótano. Los PLCs solo funcionan en el mismo circuito eléctrico en donde está conectado el router, así que si tienes dos o más independientes, no podrás conectar toda la casa por PLCs, al menos directamente.

Más de dos PLCs

La conexión PLC más básica usa dos dispositivos PLC: el que se conecta al router, también llamado principal, y el que colocas en un rincón de la casa al que no llega el WiFi del router, llamado PLC secundario. Pero puedes colocar todos los PLCs que quieras, para cubrir todos los lugares que necesites:

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Se suelen vender en parejas, así que si necesitas más de dos tienes que comprar alguno suelto. Puedes mezclar PLCs de diferentes marcas y velocidades si cumplen el mismo estándar Homeplug Powerline, pero es recomendable usar la misma marca y el mismo modelo, para evitar problemas de sincronización o rendimiento.

Cuidado con las interferencias

La conexión PLC funciona a través del cable eléctrico, así que no sufre las interferencias del propio aire, los muebles, puertas y paredes de la casa, o los dispositivos inalámbricos. Pero si puede sufrir interferencias de algunos electrodomésticos, especialmente los que tienen un motor potente (lavadora, lavavajillas, frigorífico).

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Si notas que el rendimiento cae o incluso se produce algún corte cuando usas esos electrodomésticos, intenta poner el PLC en otro enchufe más alejado de ellos.

Echa un vistazo a este artículo para saber cómo comprobar que la señal de Internet te llega de forma correcta.

Comprueba la conexión Ethernet

Hemos visto que el punto fuerte de la conexión PLC es la conexión por cable Ethernet, tanto con el router como los dispositivos que aceptan Internet por cable (ordenador, televisor, consola, impresora, etc.). Así te ahorras los problemas del WiFi.

El número de conexiones estará limitado al número de cables Ethernet que puedas sacar del PLC. Si tienes pensado conectar varios dispositivos por cable, busca un PLC con dos o más clavijas Ethernet:

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Si tienes una conexión de más de 100 Mbps debes asegurarte de que el conector Ethernet es de al menos 1 Gigabit. Los PLC baratos tienen conexión llamadas Fast Ethernet de 100 Mbit, lo que significa que la conexión a Internet por PLC funcionará a un máximo de 100 Mbps. Si tienes fibra óptica a 300 Mbps, la estarás desperdiciando.

En el caso de usar Ethernet a 1 Gbit, asegúrate de que conectas con un cable Gigabit de alta velocidad, ya que algunos cables Ethernet no lo son. Si el PLC es de 1 Gbit normalmente el cable que incluye también lo es, pero compruébalo.

Revisa también el router

El mismo principio se aplica al router. Los router baratos que instalan las operadoras en conexiones inferiores a los 200 Mbps llevan clavijas Ethernet a 100 Mbps, así que de nada sirve comprar un PLC con clavijas Gigabit, porque no vas a obtener más de 100 Mbps.

Velocidad de conexión

La conexión a Ethernet está relacionada con la velocidad máxima que puede suministar el PLC. Esto es importante cuando vas a comprar uno. Si en las especificaciones del PLC indica que que funciona a 300 Mbps, esa es la velocidad máxima, pero en la práctica siempre es mucho menor por los protocolos de seguridad y comunicación, que reducen la velocidad.

Ojo porque se venden PLCs baratos a 500 Mbps pero usan una clavija Ethernet a 100 Mbps, así que solo pueden alcanzar esa velocidad. Conviene comprar un PLC que sea al menos el doble de rápido que tu conexión a Internet. Es decir, si tienes una conexión a 300 Mbps, que el PLC sea al menos de 500 Mbps. Ya hay PLCs a 1200 Mbps.

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Ten en cuenta que si el PLC también tiene conexión WiFi, la velocidad que ofrece por cable será diferente a la velocidad por WiFi (que siempre será menor).

Atento a los estándares

Con el paso del tiempo el estándar Homeplug Powerline ha ido evolucionando. En las cajas o pegatinas de los PLC verás unas letras que indican la versión.

AV es la primera versión del formato, que ya ha quedado anticuada. Su sucesora fue AV500, con velocidades teóricas de 50 Mbps. La versión moderna se llama AV2, con la reciente extensión AV2-MIMO, que permite enviar y recibir datos de múltiples conexiones al mismo tiempo. Si puedes permitírtelo, busca un PLC AV2 o AV2-MIMO.

Conexión directa a la red eléctrica

Los PLC se conectan a cualquier enchufe. Quizá en el lugar donde lo necesitas tienes una regleta o ladrón. No conectes el PLC a una regleta:

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Para ser sinceros, esta limitación se ha corregido bastante en los PLCs modernos, que están bien aislados, y algunos de ellos funcionarán sin problemas en una regleta. Pero seguramente lo harán a una menor velocidad y se perderá la sincronización con más facilidad.

Por tanto, intenta por todos los medios no usar regletas, y conectar directamente el PLC a un enchufe de la pared, preferiblemente que tenga toma de tierra. Por la misma razón, tampoco es recomendable conectar un PLC a un SAI (Sistema de Alimentación Ininterrumpida).

También puede ser que tengas enchufes en distinta fase. Los PLC funcionarán, pero a un menor rendimiento. Intenta que estén en la misma fase.

Hoy en día venden PLCs con su propio enchufe, para que no pierdas el que conectas. Ahí podrás conectar cualquier electrodoméstico al propio PLC:

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PLC con WiFi

Si has comprado un PLCs con WiFi, hay que tener en cuenta algunas cosas más. Normalmente cuando compras una pareja solo uno emite el WiFi. El que no tiene WiFi es el que debes conectar al router.

El PLC suele crear su propia ed WiFi, diferente a la del router, así que tendrás que conectar manualmente los dispositivos a ella, introduciendo su contraseña. Suele existir una app o un programa de PC para cambiar la contraseña de dicho WiFi, e incluso usar la misma red WiFi que el router. Es recomendable usar dos redes diferentes porque así los dispositivos se conectarán a la que tu les digas, y no confundirán la del router con la del PLC, si es la misma.

Si has considerado todas las opciones, estás en condiciones de instalar bien un PLC de forma óptima.

Cómo instalar un PLC paso a paso